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俗话说,天有不测风雨。遗嘱与其他储蓄、理财事宜一样重要。但是从感情上来说,很多人不愿意主动立遗嘱,尤其是我们华人总觉得谈论遗嘱是一件不吉利的事情。但是为了避免子女在父母发生意外后,陷入财产和法律的纠纷中,尽早设立遗嘱是很有必要的。遗嘱并非仅仅是一份有关死亡的文件,它更是一份将财产、生活和回忆不断传递下去的文件。

 

不少夫妻以自己第一个孩子的诞生作为起点和动力,对人寿保险和遗嘱签订做规划。在此之前,许多双收入的夫妻有自己独立的经济来源,因此即使一方离世,另一方也能管好自己的财务。但是孩子的诞生改变了这一切,父母需要为孩子考虑。面对签写遗嘱时诸多需要涉及的事项,年轻的父母难免考虑不周。以下就是四种常见的误区。

 

不具备时效性

 

当家庭成员的数量发生改变时,要及时更新遗嘱,确保自己的配偶或是孩子成为遗产继承者。人们通过社交网络不断更新自己在生活中的状态,却可以把一份遗嘱搁置几十年。一份过期的遗嘱不仅不能达到分配遗产的目的,反而会制造更多的麻烦。如果家里新添了孩子或是夫妻婚姻发生变化,却没有在遗嘱中得到及时的体现,就相当于埋下了潜在的纠纷。如果某人在签署遗嘱时是单身,那么遗嘱在其婚后将自动失效。同理,如果签署遗嘱时是已婚,那么遗嘱中关于配偶财产分配的部分将失效。修改遗嘱的形式要与原遗嘱一致,如果是做大的改动,可以重新书写一份;如果是小的改动,一般只需要写一份修订文件即可。

 

混淆监护权和财产监护权

 

对于膝下有未成年子女的夫妻来说,在遗嘱中还应该为子女指定监护人。一般来说,自己的父母,也就是孩子的祖父母,或自己的兄弟姐妹是监护人的第一人选。但是要注意的是,如果监护人家庭的婚姻解体,也会为孩子的监护权带来问题。

 

有的父母在为未成年子女指定监护人的同时,还希望为他们指定财产监护人。有一对夫妻在选择了监护人之后,将监护人命名为人寿保险的受益人,并希望监护人能负责处理未成年子女的财产投资事宜,以此确保子女在生活和经济方面都有保障。但是,监护权和财产监护权是两种不同的概念,父母需要为子女特别指定财产监护人,而且最好将财产和生活分开考虑。

 

内容模糊


遗嘱不需要是一份过于详细的个人财产清单,但也不应该措辞模糊。因为,具体到每一件物品、每一块钱的遗嘱,有可能伤害了家庭成员的感情;而诸如“古董”、“纪念品”等界限模糊的定义,也会干扰遗产的分配。所以,虽然可以自己签写遗嘱,但为了保证措辞正确、内容完整,最好还是请有经验的律师协助起草。

 

在为财产指定受益人时,还可以考虑为每一份财产指定一个后备受益人。如果第一受益人先行去世,后备受益人将自动接位。“剩余财产”(Remainder of the Estate)也是一个需要考虑的项目。遗嘱签署人可以指定一个受益人来继承遗嘱中没有指明的或是签署后增加的财产。例如,签署人在订下遗嘱后买了一支股票,没有列入遗嘱,剩余财产受益人则可以继承这笔财产。

 

除了物质遗产,还有一些非物质的遗产也值得考虑纳入遗嘱。例如电脑的密码、社交网络或电子相册的账户及密码。尤其对于有子女的家长来说,留下这些信息等于为子女保留了一份回忆。

 

不正式的遗嘱
 

遗嘱的签署有两种方式,一种是亲笔书写遗嘱,要求整份遗嘱都由订立者亲笔书写,附上签名和日期,不可是打印件,但无需证人在场。另一种是证人遗嘱,可以用打印件,要求遗嘱订立人和证人都签名并附上日期。需要注意的是,遗嘱必须是书面文件,影音格式的遗嘱在全加拿大境内都是无效的。虽然遗嘱订立人可以无需聘请律师,自己签写遗嘱,但是要小心的是,任何一个简单的小错误都会导致一份错误甚至无效的遗嘱。

 

年轻的夫妻,如果尚未订立遗嘱或考虑人寿保险及代理人业务,最好从现在开始关注这一问题,与自己的保险代理人、财务规划师或律师谈一谈,将遗嘱及财产分配纳入自己的规划中。