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     在加拿大的所有福利项目中,最让加拿大自豪的是它是全民免费医疗体制。美国人对此非常眼红,从克林顿上台的第一天开始,就委任他夫人对美国现行医疗体制进行改革,试图建立一个类似加拿大的制度。方案提了一个又一个,还是没有实现,原因只有一个,加拿大式的体制是建立在高税制基础上的,而美国又想免费医疗,又不想多纳税,甘蔗哪有两头甜呢?


  加拿大的免费医疗体制是怎样的呢?

  每一加拿大人,不论你是公民还是永久居民,都可以领取一张有照片的医疗磁卡,英文称Health Card。有了这个卡,在加拿大看病、诊疗、化验、透视、手术、住院都是免费的。医生们会根据你卡上的号码,向政府卫生部收取费用。注意:药店买药,药费并不贵,通常都承担得起。但是,如果你在加拿大有一份稍正式些的工作,通常老板会给你买药费保险,全家的药费就都可以报销了。换句话说,只要你们家有一个人能有份正式工作,全家人在医疗上几乎可以一分不花。

  牙医在加拿大并不包括在这个医疗体系之内,要自费的,它是一个相对独立的行业。医院里不设牙科。而在大学里除了医学院,还单独设一个牙医医院。他们认为牙不是病,牙科是一个美容相关的行业,所以要自掏腰包。看牙是很贵的,记得一个留学生朋友要拨一颗牙(不是镶牙),老外张口要300加币。小伙子还讨价说:"我年轻,不怕疼,可以不打麻药,便宜点就行。"老外坚决说:"不行!麻药一定要打。否则你可以起诉我虐待你。"但是和药费一样,如果你有正式工作(在餐馆打工当然不行),老板会给你们全家买牙医保险。这在加拿大是最起码的员工福利。这样,你们全家看牙也可以免费了。

  还有一点需要提及,新移民刚到加拿大是拿不到医疗卡的。一般要住满三个月才可以申请。在这三个月之内,你享受不了免费医疗,如果在这期间生了大病,那就惨了。在多伦多,一天的住院费就要2200-2400加币。一个礼拜下来,老本儿都赔进去了。因此,很多新移民头三个月买个私人医疗保险,每人每月约100多加币,买个放心。

     在加拿大,看病的方法与中国大不相同。在中国,有了病自然要上医院。在加拿大则不成,通常不可以直接上医院,那里也没什么挂号之类的机构,有病先要看"家庭医生"。每个医生通常有自己的诊所,有一两个秘书或助手。这些医生往往是"万金油",从妇产科到精神科什么都懂点儿,但什么都不精。小毛病能解决,大病他就会把你转往医院或专科医生。因此,去医院的病人往往是家庭医生预约好了的。通常每个人都有自己固定的家庭医生,选择家庭医生是你自己的事,不满意可以随时换,同时有三四个也没问题。但每换一个新医生时,他往往为了建立病历,而把你里里外外检查个遍,单抽血就要抽四五管儿。因此,除非有必要,否则,另折腾自己了。中国内地去的新移民通常爱找会讲"国语"的家庭医生。这很自然,你英语再棒,那么多专业词汇你也不一定懂。这是人命关天的事,吃错了药,后果不堪设想。但遗憾的是,直至今天,多伦多还没一个咱们内地去的人做家庭医生的。大家,包括我本人在内,只好找个台湾来的家庭医生。

        BC 省医疗保险不列颠哥伦比亚省政府设有医疗保险计划,就是通常所说的 Medical Services Plan(MSP) (医疗服务计划,英文简称“MSP”)。只有不列颠哥伦比亚省的居民,并且是加拿大公民、落地移民(永久居民)或政府协助的难民才可以享受 MSP。持有学生签证、在高等院校内就读的国际学生和持有工作签证六个月或以上的人士也可以享有 MSP。MSP 承担大多数医疗费用——例如,医生、大多数的医疗化验和治疗的费用。有些医疗费用不属于 MSP 承担的范围——例如,牙医和物理治疗师的费用。您到 BC 省后就应该立即注册医疗保险。所有居民都必须注册 Medical Services Plan(MSP)。MSP 服务有一个等候期。您可能需要等候长达三个月才可以得到该服务,这段时间之内,您应当自己投保私人的医疗保险。如果您没有医疗保险的话,您看病或住院必须自费。

      不列颠哥伦比亚省的医生分为两个类别:家庭医生(全科医生,英文简称“GP”)和专科医生。家庭医生负责诊治大多数的病症。您也可以向家庭医生询问有关情绪方面的问题、营养及计划生育等。专科医生诊治专门的病症,如心脏疾病。如果您生病,先去见家庭医生。您的家庭医生可能转诊(介绍)您去见专科医生。如果您觉得您需要见专科医生,您必须先去见家庭医生,请他为您转诊。如果您出了严重的事故或突然非常不适,您应当立即去医院的急诊部,很多急诊部都 24 小时服务。请他们为您找翻译。如果您在服用处方药,把药带上。


     您必须有医生的处方才可以在药房购买处方药物。药剂师会向您解释如何服用药物及您必须服用多长时间。有些药物不用处方也可以买到。这就是我们通常所说的非处方药。这些通常都是不太严重的病症适用的药,如一般性的感冒或头痛。如果您对非处方药有什么问题,可请药剂师为您解答。